Deutsche Funksendung is the longest-running German language Radio show in Florida, broadcast since 1965 and since 2000 on the internet worldwide. It has an arts segment, Kulturspiegel, and we’re always happy to see what Susanne Neilsen has to say about our work! Here is a transcript of the segment on Dr. Ride’s American Beach House (on stage through Sun., Oct. 10). First in the English translation then the original German (photos added just because):

(L-R) Emily Belvo and Leah LoSchiavo in Jobsite’s Dr. Ride's American Beach House. (Photo: Pritchard Photography)Dr. Ride’s American Beach House is Jobsite Theater’s first production of its 2021/22 season, and a play that sheds light on our hopes and dreams, drawing on American history as well as the situation of women in the 20/21st century. Director Roxanne M. Fay brings this four-person play, written by Liza Birkenmeier, to a now fully occupied Jaeb Theater. Emily Belvo, Susan Haldeman, Leah LoSchiavo and Andresia Moseley offer excellent performances and the intermission-free 80 minutes go by far too quickly.

The women in this story talk of lofty dreams to climb high, physically, but also in life, they sit under the stars, on the roof of their house somewhere in St. Louis, in the 1980s of the 20th century, and their thoughts circle around the woman who embodies this dream, who herself will soon be on the space shuttle Challenger to fly into space, the astronaut Dr. Sally Ride. Full of admiration for her skills, manifested by her title “Doctor”, she lingers in her beach house and waits there for departure. She is adored by women for her special position as a woman in space, separated from the mass of humanity, because she enjoys the privilege of being one of the very few astronauts who will leave this planet, even if only briefly.

(L-R) Leah LoSchiavo and Emily Belvo in Jobsite’s Dr. Ride's American Beach House. (Photo: Pritchard Photography)Two friends from high school, Harriet (Leah LoSchiavo) and Matilda (Emily Belvo), spend this evening, as they have for many years, in conversation, thinking back to their long friendship and how they wanted to strengthen it through their book club good reason to meet every Friday. The real reason, their very close friendship, intimate and without the men in their lives, seems clear to the audience, but the two women are formed by conventions, and seem not able to openly express or live their true emotional bond. Whether both recognize what the self-important and curious neighbor seems to interrupt again and again, (the interruptor Andresia Moseley barges in to remind of the rules and misconduct of others!) that if not all social traditions were in place, they might chart a completely different path.

(L-R) Leah LoSchiavo, Susan Haldeman and Emily Belvo in Jobsite’s Dr. Ride's American Beach House. (Photo: Pritchard Photography)As Harriet and Matilda spin their usual dialogue on the roof under the stars, suddenly a whole new constellation arises, as Meg – played very confidently by Susan Haldeman – not only “outs” her own dislike of men, but also recognizes and addresses the true relationship of the other two. She holds up the mirror that Harriet and Matilda may both need now as a last resort, to find their reality.

They look to (and for) each other, and when they find (themselves and) each other, towards the end, the story turns into that of a dream: The revered heroine “Dr. Ride” becomes the real main character and finally lets her two admirers live out what they only allowed themselves to dream of, that they, too, can enjoy the privilege, this immense freedom, which the astronaut enjoys one last time in a beach house before taking off into space. The action on stage, with an excellent story, told through excellent actors, the feeling of fulfilling one’s long-awaited desires, Ms. Birkenmeier protagonists believed to be unattainable may yet, perhaps soon, become part of their (and our) world.

Besprechung Dr. Ride’s American Beach House, 29. September – 10. Oktober, Jobsite Theater im Straz, jobsitetheater.org – von Susanne Nielsen

Dr. Ride’s American Beach House ist Jobsite Theaters erste Produktion seiner 2021/22 Saison, und ein Stueck, das unsere Hoffnungen und Traeume beleuchtet, und auf die amerikanische Geschichte, als auch die Sitation der Frau im 20. Jahrhundert zurueckgreift. Regisseurin Roxanne M. Fay bringt das Vierpersonenstueck, von Liza Birkenmeier geschrieben, vor ein nun voll besetztes Jaeb Theater. Emily Belvo, Susan Haldeman, Leah LoSchiavo und Andresia Moseley spielen ausgezeichnet und lassen die 80 Minuten ohne Pause viel zu schnell vergehen.

Sie wollten hoch hinaus, physisch , aber auch im Leben, sie sitzen unter den Sternen, auf dem Dach ihres Hauses irgendwo in St. Louis, in den 80er Jahren des 20ten Jahrhunderts, und ihre Gedanken kreisen um diejenige, die bald mit der Space Shuttle Challenger ins Weltall fliegen wird, die Astronautin Dr. Sally Ride. Voll Bewunderung um ihr Koennen, durch den Titel “Doktor” manifestiert,weilt sie in ihrem Strandhaus und wartet dort auf den Abflug. Verehrt wird sie von den Frauen fuer ihre Sonderstellung als Frau im All, von der Masse Menschheit getrennt, weil sie das Privileg geniesst als Astronautin eine der ganz wenigen sein, die diesen Planten wenn auch nur kurz, verlassen wird.

Zwei Freundinnen schon in ihrer Highschoolzeit, Hariet(Leah LoSchiavo) und Mathilda (Emily Belvo), verbrinbgen diesen Abend, wie schon seit vielen Jahren, im Gespraech, denken an ihre lange Freundschaft zurueck, und wie sie sie durch ihren Buchclub festigen wollten, einen triftigen Grund sich jeden Freitag zu treffen. Der wahre Grund, ihre sehr enge Freundschaft, innig und ohne die Maenner in ihren Leben, scheint fuer das Publikum klar, aber den beiden Frauen von Konventionen ueberschattet, nicht offen ausgesprochen oder –gelebt zu sein. Ob beide erkennen, was die selbstwichtige und neugierige Nachbarin immer wieder zu unterbrechen scheint, dass, wenn nicht alle gesellschaftlichen Traditionen waeren (die Unterbrecherin Andresia Moseley erinnert an die Regeln und Fehlverhalten anderer!) sie vielleicht auch ganz andere Wege gehen wuerden.

Und Harriet und Matilda spinnen ihren gewohnten Dialog auf dem Dach unter den Sternen, als sich ploetzlich eine ganz neue Konstellation ergibt, als Meg – sehr selbstbewusst von Susan Haldeman gespielt, nicht nur ihre eigene Abneigung Maennern gegenueber , sondern auch die wahre Beziehung der anderen beiden erkennt und anspricht. Sie haelt ihnen den Spiegel vor, den sie beide vielleicht erst jetzt als letzte Hilfe benoetigen, und doch.

Sie suchen sich, und als sie sich gefunden haben, gegen Ende, verwandelt sich die Geschichte in die eines Traumes, und die verehrte Dr. Ride wird zur eigentlichen Hauptperson und laesst endlich auch ihre beiden Verehrerinnen das ausleben, was sie sich ertraeumen, dass auch sie das Privileg, diese ungeheure Freiheit geniessen koennen, die die Astronautin in einem Strandhaus ein letztesmal vor dem Start ins All geniesst. Das Buehnengeschehen der ausgezeichneten Geschichte vermittelt durch ausgezeichnete Schauspielerinnen das Gefuehl der Erfuellung lang ersehnter Wuensche ins Publikum, meist haelt man sie fuer unerreichbar und dennoch, vielleicht doch bald einmal Teil dieser Welt.

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